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アメリカ50州基礎知識

アメリカ50州、各州の基本情報のご案内。アメリカ全土の地図も。

ライトハウス編集部
ライトハウス編集部

ロードアイランド(5)

北東部


自由と独立心を尊び反骨の気概が旺盛

面積が全米で最も小さいロードアイランド州。独立戦争の際には、1番にイギリス軍に軍事攻撃を仕掛ける剛強を見せた。州土は狭いが束縛を嫌う、独立心旺盛な州だ。


独立宣言は最初に憲法批准は最後に

 ロードアイランド州は、1776年5月に植民地の中で最初に独立を宣言した州である。だが、独立性の強さが足かせとなり、連邦に帰属することに対しては足踏みする意見が多かった。合衆国憲法を制定した1787年の大陸会議にも代表を送らなかった。そのため、正式に合衆国に加盟したのは1790年5月と独立13州の中で最も遅かった。
 最初の開拓団は、イギリス人の聖職者ロジャー・ウィリアムスとその信者たち。1636年にウィリアムスは、本国で宗教的に弾圧され、自由を求めて移住、1639年に全米初のバプティスト教会を建設した。1657年にはクエーカー教徒、1658年にはユダヤ教徒などの入植が続いた。


人種・性差別撤廃も他州に先駆けて着手

 ロードアイランド州民は独立以前から「マイウェイ志向」が強く、1732年には全米で初めて女性が新聞を発行している。奴隷解放も全米一早く、1652年には奴隷が産んだ子供に対する自由を認める法律を制定している。
 「全米初」としては他に、屋内ショッピングモール、道路のガス燈設置、サーカスの見世物、デパート、玩具のテレビコマーシャル、ゴルフトーナメント開催などがある。また、ニューポートにあるレッドウッド図書館は全米最古だ。
 アイビーリーグの1つ、ブラウン大学は建国前の1764年に創立され、1877年創立のロードアイランド・デザイン学校は、宝石デザインの教育で有名だ。
 ロードアイランドで世界規模のものといえば、ヨットレースの「アメリカズ・カップ」がある。ニューポート・ミュージックフェスティバルも国際的に有名だ。
 面積のわりに人口が多く、人口密度は千人を超えている。人口密度の高さが、ニュージャージー州に次いで全米第2位というのは意外な事実といえる。
 なお、同州が輩出した著名な人物の中に、「黒船来航」で知られるマシュー・ペリー総督がいる。