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アメリカ50州基礎知識

アメリカ50州、各州の基本情報のご案内。アメリカ全土の地図も。

ライトハウス編集部
ライトハウス編集部

テキサス(38)

南部


石油とカウボーイとNASA
テキサス流は大きさが自慢

アラスカに次いで全米第2の面積を誇り、日本の約1.8倍。「大きいこと」はステーキからほら話までが“テキサス流”と形容されるスケールの大きな州だ。


アラモの戦いで勝利の末勝ち取った9年の独立

 テキサスの歴史は「アラモの砦」なしに語れない。1682年、最初に同地の開拓に成功したのはスペイン人だったが、3年後にはフランス人が入植し、フランス領を宣言。長い間スペイン領になったりフランス領になったりした末、1821年メキシコがスペインから独立してメキシコ領となった。

 1835年、メキシコ政府との対立から義勇軍が蜂起して反乱を起こす。翌年、義勇軍182人はサンアントニオにあるアラモの砦で、4000人近いメキシコ軍相手に13日間におよぶ抗争を続けたが、夜明けの襲撃に遭い全滅。だが、1836年のサンジャシントの戦いで、サンタアナ将軍率いるメキシコ軍を、サム・ヒューストン将軍率いるテキサス軍が破り、同年独立を宣言。テキサス共和国が誕生した。

 1845年、アメリカ合衆国に加盟。南北戦争では南軍につき、戦後は牧畜が主要産業となった。市場はネブラスカやカンザスへも広がったため、フォートワースにストックヤードと呼ばれる牧畜の市が立つようになり、カウボーイのイメージが定着した。


初の月面着陸指令を出した
ヒューストンの宇宙基地

 20世紀初頭に油田が発見され、石油産業、製造業、航空産業などが発展。1980年までに全米第3位の州に成長した。近年は航空宇宙、通信、医療・バイオテクノロジー、ハイテク産業の伸びがめざましい。

 ヒューストン市には宇宙開発基地のNASA(アメリカ航空宇宙局)がある。初の月面着陸の指令を出したのもここだ。

 テキサス生まれの大統領は、第34代アイゼンハワー大統領と第36代ジョンソン大統領だ。その他の有名人には、事業家のハワード・ヒューズ、歌手のジャニス・ジョップリン、第2次世界大戦で太平洋艦隊司令官だったチェスター・ニミッツ提督、元CBSキャスターのダン・ラザー、映画『俺たちに明日はない』のモデルになった銀行強盗のボニーとクライドなどがいる。