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アメリカ50州基礎知識

アメリカ50州、各州の基本情報のご案内。アメリカ全土の地図も。

ライトハウス編集部
ライトハウス編集部

ミズーリ(17)

中西部


西部発展の要トム・ソーヤの舞台

ミズーリ州は1899年、同州選出のバンデイバー下院議員が「証拠を見せないと信用できない」と発言して以来、「Show Me State」と呼ばれ、州民は「疑い深い人」の代名詞となった。


バドワイザービールピーナツバターの発祥地

 1764年にピエール・ラクリドとレーン・オーガスト・チャトーが、毛皮の交換基地として、フランス王ルイ9世にちなんだセントルイスを作り、以降多くのフランス人が移住。しかし、1803年、アメリカ合衆国がナポレオンよりルイジアナ一帯を購入し、合衆国の領土は倍加、セントルイスは中部の中心都市となった。ミズーリは1812年、24番目の州として合衆国に加盟した。

 同州は、サンタフェ街道やオレゴン街道などのターミナルとして、また南北戦争後はサンタフェ鉄道の始発駅として西部の発展口としての役割を担った。
 
 1904年にはルイジアナ領土購入100周年を祝った米国初の万国博覧会がフォレストパークで開催され、ソフトクリーム、ホットドッグ、そしてハンバーガーが初登場した。また、同州と言えば、ピーナツバター、そしてバドワイザーで有名なアンハイザー・ブッシュ社発祥の地としても知られている。


マーク・トウェインやシェリル・クロウの故郷

 同州にはドイツ系の移民によって始められたワイナリーがワイン街道沿いに点在、ミズーリワインとして名高い。1927年には「スピリット・オブ・セントルイス号」でチャールズ・リンドバーグが大西洋横断に成功。セントルイスの人々は資金調達に奔走した。また、65年にはゲートウェイアーチと呼ばれる超近代的な建物がセントルイスに完成した。

 マーク・トウェインは同州のフロリダで生まれ、4歳でハンニバルに移り住み、少年時代を過ごした。当時の家は今も博物館として残っている。トム・ソーヤやハックルベリーの物語の舞台はハンニバルだ。また、俳優のブラッド・ピットやミュージシャンのシェリル・クロウも同州の出身。

 同州には4億年の間に形成された6000以上の鍾乳洞穴が点在している。この洞窟は南北戦争時、南部連合のゲリラや逃亡奴隷を隠すために使用され、現在は観光地として人気が高い。