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【活かす!イングリッシュ】Vol.31「between を使いこなす」

キャズ・カワゾエ
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中学校くらいで習った単語、'between'。通常、前置詞として使われ、場所や位置、時間などの「〜間に」という意味で使われたり、性質やキャラクターなどが曖昧で、「〜と〜の間くらい」というような意味で使われたり、物事を区別したり、関係を表すのに「〜の間で」という意味で使われます。

また、副詞としても使われ、その場合は、「二つのモノの間に」や、「間を隔てて」という意味になります。

いずれにせよ、何かと何かの関係、それが時間だったり、距離だったり、性質だったりしますが、二つのモノの間や、関係を表すのに使われ、アメリカ生活の中では、けっこう便利に日常で使える単語でしょう。

ただ、間違えやすいのが、例えば「2時から3時の間は家にいるよ」と言うのを、"I'll be home between 2 to 3 o'clock." のように、’between X to X" と、'to' を使ってしまうこと。正しくは、"I'll be home between 2 and 3 o'clock." と、'and' を使わなくてはなりません。じゃなければ、"I'll be home from 2 to 3 o'clock." と言うのが正解です。

また、「ブラッドかレオなんて、選べない!」なら、"I can't choose between Brad or Leo!" というのも間違いで、正しくは "I can't choose between Brad and Leo!" と、これも 'and' を使わねければなりません。*私なら、レオです<笑

日本人的には、「○○から○○まで」や、「何時から何時まで」というと、'to' を使いたくなるでしょうし、「○○か、○○のどっちか」なら、'or' だと思いがちでしょうが、お間違えのないように。

と、このあたりの使い方は、ごくごく普通ですが、この他、'between' を使うと、面白い表現もできます。今回のコラムでは、それをご紹介しましょう。


'between' の使い方例:

I'm between apartments. (引っ越し先を探し中)
Read between the lines. (行間を読め)
It's between you and me. (2人の秘密)


特に、'between apartments' の使い方は、'between jobs' とすると「職と職の間=求職中」、'between boyfriends' なら、「前の彼氏と、これから作る彼氏までの期間中=彼氏探し中」となるので、ストレートに「無職」だとか、「彼氏いない」というよりは、聞こえがイイかもしれません。

ただし使う時には、冠詞の 'the' は付けないでくださいね。'the' を付けてしまうと、例えばアパートなら、「アパートの建物と、建物の間にいる」という意味になってしまいます。そういう点に気をつけて、こういった便利な 'between' の使い方、してみて下さい。

夏の終わりには、今 'between' にいる人が、それが住むところでも、職場でも、学校でも、恋人でも、 'between' の向こう側に辿り着けますように。

(2009年8月1日号掲載)

キャズ・カワゾエ
作家。医科系 A 級技術通訳。LA 留学中の 80 年代に歌手・作詞家として世界デビュー。その後は TV タレント、音楽ジャーナリスト、ラジオ DJ、コラムニストとして活躍。アメリカ文化・ 語学関連の著書多数。現在は2児の母ながら、執筆/通訳業の他に、アジア系タレントを扱う KAZ Talent Services 代表も務める。USC 文理芸術部卒。http://kazkawazoe.com


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Lighthouse編集部
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