ロサンゼルス観光ガイド
Los Angeles Guide

セコイア/キングスキャニオン国立公園・徹底ガイド


ロサンゼルスからそう遠くないところに樹齢2000年を超える植物がまだ生き続けている…その悠久の時間を体感しに出かけてみましょう。

ロサンゼルスから車で約5時間。2番目に古い国立公園「セコイア」

アメリカの国立公園の数は全部で59。そのうち半数近くがカリフォルニア州にあることをご存知でしたか?このページでご紹介するセコイア国立公園もその一つ。1890年に設立された公園で、イエローストーン国立公園に次ぐ、全米で2番目に古い国立公園です。同園はシエラネバダ山脈の一部で、この地にしか生息しない巨木、セコイアの森が広がっています。中でも世界一の体積を持つ「シャーマン将軍の木」は必見。ロサンゼルスから車で片道5時間かかるものの、スケジュールに余裕があればぜひ訪れてもらいたい場所です。セコイア国立公園の北には同じく広大なセコイアの森を擁するキングスキャニオン国立公園が隣接しており、こちらには約2.5劼畔胴颪悩任眇爾い肇ネスブックに認定された渓谷があります。週末の2日間で行ける身近な距離に、私たち人類の尺度で考えられる大きさと時間を超越した大自然が広がっているのはカリフォルニアならでは。このページではセコイア/キングスキャニオン国立公園の見どころをまとめて紹介。アウトドア好きもビギナーも、太古を感じる森へ出かけてみませんか?


これに会わなきゃ始まらない?!地球上で最大の巨木“シャーマン将軍の木”

シャーマン将軍の木
樹齢:推定2300〜2700年 重量:約1385t 幹の直径:37ft(11m)

◎General Sherman Tree / シャーマン将軍の木
体積5万2千500立方フィートと、現存する地球上の木の中で世界ナンバーワンの大きさを誇る「シャーマン将軍の木」。高さも約275フィートあり、木の根元に立って見上げてもてっぺんまで容易に見通すことはできません。その存在感は直接見ると圧巻です。ちなみに、シャーマン将軍と命名されたのは、1879年のこと。南北戦争下、シャーマン将軍に命を助けられた開拓者、ジェームス・ウォルバートンによって名付けられたそう。この木の正面は撮影スポットとなっており混み合っていますので、譲り合って。

<セコイア豆知識>
1. セコイアとは違う!?
セコイア国立公園に原生するジャイアントセコイアは、専門的に言うとセコイアデンドロン属に属しています。かつてはセコイアスギ、センペルセコイア、レッドウッド、アメリカスギとも呼ばれるセコイア属に含まれていましたが、1931年に別の属に分けられました(原生するセコイアデンドロン属の木は1種のみ)。ただし、セコイアと一般的に言うとき、どちらの属も含んでいることが多いのが現状です。

2. たった1本で数十軒の家が建てられる
世界最大の体積に育つジャイアントセコイアは、1本でアメリカの平均的な家が数十軒建てられ、実際に1800年代には何千本もの木が家の建築のために伐採されたと言います。ただ、後に、この木は裂けやすいため建築には向かないことが分かり、大伐採は収束。ちなみにシャーマン将軍の木なら、5LDKの家が40軒建つとか!?

3. 種族繁栄には山火事が不可欠
ジャイアントセコイアの木は、火事などで熱されたときに初めて松ぼっくりの中から種子を落とすという珍しい習性があります。つまり、自然発火の山火事はこの木が生き残るためにむしろ必要不可欠な自然の働きだということ。そのため、人災でない火災の場合は消火活動はあえて行われません。

4. 年齢を重ねるほど元気に!?
ハンボルト州立大学の科学者スティーブ・シレット氏が 雑誌『National Geographic』で発表した調査結果によれば、ジャイアントセコイアは樹齢を重ねるほど成長が加速するとのこと。普通の木と比べてはるかに長寿を誇る背景にはまだまだ知られざる秘密が隠されていそうです


まだまだある!セコイア&キングスキャニオン国立公園 必見ポイント

木のトンネル
セコイア国立公園内唯一の「木のトンネル」

◎Tunnel Log / トンネル・ログ
道路をまたいで倒れた推定樹齢2000年の巨木(全長約 275フィート、直径約21フィート)をくり抜いて作られたトンネル。トンネルは車がそのまま通れるほどの大きさです。車を停めて記念撮影する人の姿もちらほら。セコイアの木の大きさを体感できる見どころの一つです。

▶ 場所:ジャイアント・フォレスト南部


オルガンの間
ヒダが連なり、巨大なパイプオルガンのように見える「オルガンの間」

◎Crystal Cave / クリスタル・ケーブ(鍾乳洞)
地下に広がるこの鍾乳洞はシャーマン将軍の木と並ぶもう一つの名所。公園内にある270を越える洞窟のうち、公開されているのは「クリスタルケーブ」と名付けられたこの鍾乳洞のみで、その名の通り、キラキラと宝石のように輝く鉱物の美しさが見もの。奥へ進むにつれて、洞窟内は静寂に包まれていき、地上では見られない別世界へと誘われます。この洞窟が発見されたのは1990年初めで、現在はツアーに参加することで、この神秘的な空間を体感することができます。洞窟内は地下水が流れ滑りやすいので注意。気温は約48℉とひんやりしているので、上に羽織る服は必須です。

▶ 場所:Giant Forest Museumから車で西に約30分。冬季は閉鎖。
▶ チケット:Foothills か Lodgepoleのビジターセンターで当日朝から販売。


モロロック
狭い道をどんどん突き進むほどに美しい景色に近づく。

◎Moro Rock / モロロック
セコイア国立公園の中でも標高6725フィートと指折りの高さを誇るドーム型の岩山「モロロック」。公園の入り口から車でGeneral Hwy. を上る道中にもその姿を見ることができます。岩を削った350段ほどの階段と坂道からなる頂上への道のりは、かなり急勾配で、かつ人間一人歩くのがぎりぎりの幅。その難関を登り終えるとシエラネバダの山々を一望できる絶景が広がります。できれば朝日や夕日が美しい早朝か夕方を狙って行くのがおすすめめです。

▶ 場所:ジャイアント・フォレスト南部に位置


ここはセコイア国立公園内でも比較的人が少ないため、より自然に近い環境で、静かな時間を過ごしたい人におすすめ。

◎General Grant Grove / グラント将軍の木
公園の北西、グラントグローブと呼ばれるエリアにある「グラント将軍の木」は、世界で3番目に巨大な木とされ、1926年にはアメリカのクリスマスツリーと認定されました。この周囲はGeneral Grant Tree Trail(ジェネラル・グラント・ツリー・トレイル)と呼ばれる全長0.5マイルの、気軽に回れるループ状のトレイルです。

▶ 場所:Grant Groveエリア(Kings Canyon Visitor Center から北西に約1マイル)


クレセント・メドウ
開放感がこの上なく気持ちいい!

◎Crescent Meadow / クレセント・メドウ
ジャイアント・フォレスト一帯でひときわ大きな湿地の一つ。みずみずしい草原と、うっそうと茂る森、青い空と白い雲と景観も美しいエリアです。トレイルの途中には、巨大な倒木を小屋にした「Tharp's Log (タープログ)」が展示されています。

▶ 場所:Giant Forest内(Giant Forest Museumの脇から続くMoro Rock-Crescent Meadow Rd.を約2.6マイル)


到着したらまずは訪問!セコイア国立公園のビジターセンター

1. Mineral King Ranger Station / ミネラルキング・レンジャー・ステーション
セコイア国立公園の入り口から南東へ25マイルほど行ったところにあるインフォメーションセンター。規模は小さめ。

▶ 場所: Mineral King Rd.上、East Fork Kaweah River沿い
☎ 559-565-3768
▶ 営業時間 毎日8:00am-4:00pm(冬期休館)


2. Kings Canyon Visitor Center / キングスキャニオン・ビジターセンター
公園内でも特にGiant sequoia groves、Cedar Grove、The High Sierraの3カ所について学べます。

▶ 場所:180号線のBig Stumpの入り口から3マイル、グラントグローブ・ビレッジ内
☎ 559-586-4307
▶ 営業時間 毎日9:00am- 4:30pm(12:00pm-1:00pは一時閉館)


3. Foothills Visitor Center / フットヒルズ・ビジターセンター
セコイア国立公園入り口から一番近いビジターセンター。書籍や地図、救急セットなどを販売。入山許可証もここで入手可。

▶ 場所:47050 Generals Hwy., Three Rivers
☎ 559-565-4212
▶ 営業時間 毎日8:00am-4:30pm(通年)


4. Lodgepole Visitor Center / ロッジポール・ビジターセンター
セコイア国立公園の中心にあるこのビジターセンターでは、シエラネバダ南部の自然と人間の関係について学べます。

▶ 場所:「将軍の木」から北へ約2マイル(約3 km)
☎ 559-565-4436
▶ 営業時間 毎日7:00am-6:00pm(冬期は週末のみ)


セコイア&キングスキャニオン国立公園の基本情報・入園料

場所: 47050 Generals Hwy., Three Rivers
☎ 559-565-3341
www.nps.gov/seki/index.htm
入園料:$20(車1台、7日間有効)、$10(歩行者または自転車1人、7日間有効)、$30(車と人共通、1年間有効) ※祝日や同園の設立記念日など入園無料の日もあり
アクセス:LAからは車で約5時間。99号線のVisaliaから公園入り口まで、198号線を東に約1時間。なお、近郊のVisaliaとジャイアントフォレストを結ぶシャトル(往復 15ドル)も運行しています(☎ 1-877-287-4453)

【シャトル】
☎ 559-565-4436
www.nps.gov/seki/planyourvisit/parktransit.htm
※夏の間(メモリアルデーからレイバーデー)、園内各地を回る無料シャトルバスが4つのルートで走行しま す。園内の道は狭いこともあり、特にシーズン中は自家用車で混み合うことが多いので、このバスを利用すれば主要な名所を比較的楽に回ることができます。