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アメリカでの育児・子育て

ライトハウスに連載中の人気教育コラム、ハワイ在住の専門家がバイリンガル教育のノウハウを提案する「船津徹のアメリカで実践 バイリンガル子育ての秘訣」のほか、英語学習や学校教育、受験などについての疑問に答える「教育カウンセリング」をご紹介。アメリカでの育児・子育て・教育・子供の学校選び・進学に役立つ情報を提供しています。

船津 徹
船津 徹

バイリンガル教育カウンセラー。福岡県生まれ。

帰国後の英語は、学校や教室以外でどうしたら伸ばせますか?

小学生2人を連れて、近々、日本へ帰ります。帰国後も英語の学習を続けさせようと思っています。前回のこのコラムの「帰国後の英語学習」を読みましたが、地方都市に帰りますので、英語の教室や学校での指導などが期待できません。「日本帰国後の英語力の伸長に『英語での読書』が有効」と書かれていましたが、もっと詳しく説明してください。

松本輝彦(INFOE代表)

伸ばす鍵は「会話」ではなく「読書」
本を揃え協力する環境作りが大切

会話力は低下しても戻る

 帰国後、帰国子女受入校・塾・英語学校などで学習する機会に恵まれない子供たちに、「英語での読書の継続」をすすめてきました。現地校で共に学んだアメリカ人が読んでいる英語で書かれた本の読書です。

 帰国して日本語で生活し、学校へ通い始めると、英語での会話の機会は極端に減少します。「話す・聞く」機会が少なくなれば「会話力」は低下します。帰国後の英語の会話力低下を恐れて、日常会話を英語にする家庭がありますが、これには賛成できません。「郷に入れば郷に従え」です。日本では、会話だけではなく文化の吸収のためにも、日本語での生活を大切にしましょう。また、2度目に渡米した子供を見ていても、日常的に英語で会話をするようになれば会話力は戻ってきます。

読書が英語力向上の基礎

 現地校での学習が4、5年過ぎたお子さんは、英語がネイティブあるいはそれに近いレベルに達し、レギュラークラスでサバイブできるようになっていると思われます。その子供の英語力を帰国後もさらに伸ばす鍵は、「会話」ではなくて「読書」です。

 帰国後の英語学習の目標は何でしょうか? お子さんが大学生や社会人になった時に、読み書きも含めた総合的な英語力を獲得していることではないでしょうか。仕事の内容や学問のテーマについて議論し、相手の意見を聞いたり読んだりして理解し、そして、自分の意見を話したり書いたりして表現することです。そのためには、アメリカの子供たちが成長と共に身につけていく英語力を、日本で生活していてもわが子に習得してもらうことが、理想的です。この目標のために現実的に可能な方法が「英語の本の読書」です。

 どんな言語で書かれた本でも、学年相当のレベルの読書には、単語力が向上する、第1言語のレベルで定着する、読解力が向上する、文化理解が深まるなどの、数多くのメリットが考えられます。現地校で身につけた読書習慣を帰国後も維持させ、さらに伸ばしていくことは、英語・日本語の別なく、自ら学ぶ姿勢、すなわち日本の指導要領の目指す「生きる力」が身につくことです。

 また、英語の読書は欧米流のものの見方や考え方、表現方法も身につきます。これらのメリットは、日本語の読書で習得する日本流のメリットと合わせて、二刀流、文字通りのバイリンガル・バイカルチャーのレベルに達することさえできるのです。

まず読書の環境作りを

 帰国直後からの英語の読書の環境作りが、お父さん、お母さんの仕事です。子供に読書を無理強いするだけでは長続きしません。日本の学校の勉強や生活は忙しいし、英語の本を読む必要がありません。また、日本の学校での読書指導は期待できないので、家庭での読書の環境作りが最優先です。

 まず、本を揃えなければなりません。例えば、5年生で日本へ帰国したのなら、現地の子供たちが6年生で読む本を揃えることです。日本の書店でも洋書の入手が比較的簡単になり、インターネットで注文する方法もあります。しかし、「どんな本を選んでやったらいいのかわからない」というのがお母さんの悩みです。アメリカの学校には、学年の推薦図書のリスト(Core Book List)があります。このリストは学校区や図書館で作られており、容易に入手できます。このリストの中から帰国前に購入して、帰国後、子供に読み続けさせればいいのです。現地校の先生の推薦と子供の興味を考慮して、帰国時に購入していくのも1つの方法です。

 さらに重要なのが、保護者の参加です。お父さんやお母さんも、子供の本を一緒に読むことが、成功の秘訣です。子供にあらすじを聞いたり質問をしたりすることで海外での親子関係を保つことができ、子供の帰国適応にも大きなサポートになります。

■INFOE Book Clubからのお知らせ■
 INFOE Book Club(www.infoe.com)では、子供のレベルで興味のある内容の本を選んで、毎月、アメリカから日本の自宅へ送ります。子供はその本を読み、2、3ページの質問に答え、解答用紙をアメリカへ返送します。現地校の先生と同じように採点・評価された解答用紙と次の本が返送されます。このプログラムは10年以上続いており、小学生から高校生まで数多くの子供たちが英語力を伸ばしました。