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大気が澄んだ酷暑の低地
【1泊2日】デスバレー国立公園

アメリカ国立公園

海抜ー282 フィート、東半球で最も海抜が低い
バッドウォーターは、塩分を含んでおり、
とても飲めないことからこの名前がついた

デスバレーが国立公園に認定されたのは1994年。アラスカを除く49州で最大の国立公園だ。酷暑で知られるデスバレーだが、夏の平均気温は華氏100度以上、これまでの最高気温は1913 年にファーネスクリーク(MAP1)で記録した華氏134度(摂氏57度)で、当時の世界記録だった。またここは海抜マイナス282フィートと東半球で最も海抜が低い地域でもあり、世界で7番目の低さ。年間平均雨量は1.96インチで、北アメリカで最も乾燥した土地でもある。

 デスバレーの発見は1849年でゴールドラッシュの副産物と言える。フォーティー・ナイナーズと呼ばれる、ハイシエラ山脈で発見されたゴールドを求めてやってきたパイオニアたちは、冬の越山を避けるため、シエラ山脈南部を通るルートを取った。ジェファーソン・ハント隊長率いる120台の幌馬車団のうち、約20台は砂漠を通る近道を選んだ。デスバレーを辛うじて生き延びたのはこの人たちだ。12月だったため吹雪に遭い、これが水源となった。全員が途中でボロボロの幌馬車を捨てて残りの行程を歩いたが、亡くなったのは意外にも高齢者1人だけ。一団がようやく砂漠を抜け出た時、1人が後ろを振り返り「グッバイ、デスバレー」と言ったことからこの名前が付いた。


最も暗い国立公園
星空ウォッチングに最適

 
太古には浅い海だったため、海抜282フィートにあるバッドウォーター(MAP2)には塩の層がある。サボテンのようにトゲトゲになった塩の塊は、塩が乾燥して角が尖ってできたものだ。「観光バスは入れないので、自家用車の人にぜひ行ってほしい場所がダンテズビュー(MAP3)とアーティストパレット(MAP4)です。アーティストパレットは、マグマなどの成分によって山肌にいろいろな色が付き、まるで画家のパレットのようです」。

ダンテズビューからは、標高1万1千フィートのテレスコープピークやバッドウォーターまでが一望できる。11月から4月のシーズン期間は空気が澄んでいるため、夜は満天の星空が楽しめる。国立公園局によると、デスバレーは国立公園の中で最も暗い、言い換えると人工灯が少ない公園だとか。そのため天文観察家が多く訪れる。
「星空ウォッチングは、ぜひオススメ。私はいつもホテルから5、6分歩いた道路脇に寝転がって見ます。詳しい場所が知りたい方は連絡してください」(岩澤さん)。

日の出を見るなら、渓谷が日の出と共に刻々と色を変えるザブリスキーポイント(MAP5)、夕日はサンドデューン(MAP6)が見応えあるとか。


デスバレーが国立公園に指定されたのは
1994 年。摩訶不思議な地形が楽しめる

宿泊先はストーブパイプウェルズ・ビレッジ
(Stovepipe Wells Village(760-786-2387)(MAP7)がオススメ。宿泊費も比較的お手頃で、岩澤さんが星空ウォッチングに出かけるのもこのホテルから。高級ロッジとして、通常10月以降冬季だけオープンするファーネスクリーク・イン(Furnace Creek Inn:760-786-2345・www.furnacecreekresort.com)( MAP1)がある。



●面積:337万2402 エーカー
●年間訪園者数:73万8522 人(2004 年)
●アクセス:LA から約400 マイル、車で約7時間。15 号線をベイカーで127 号線北行きに。Shoshone で178 号線に乗ると公園内に入る
●オープン時間:通年。
Furnace Creek VisitorCenter & Museum
( 通年:8:00am-5:00pm・760-786-3200)。
デスバレージャンクションより西30 マイル、ストーブパイプウェルズ・ビレッジより北西24 マイル。
Scotty's Castle Visitor Center and Museum
( 通年:8:30am-5:30pm・760-786-2392)。
ストーブパイプウェルズ・ビレッジより45 マイル、ファーネスクリークより53 マイル
●入場料:車1 台につき10 ドル(7 日間有効)、
車でない場合は1 人につき5 ドル(7 日間有効)

Death Valley National Park
P.O. Box 579, Death Valley, CA 92328
760-786-3200
www.nps.gov/deva/index.htm






アメリカ国立公園


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ライトハウス編集部
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