アメリカの携帯電話・SIMカード

新生活を始めたら、なるべく早く手に入れたい携帯電話。日本とは異なる料金体系やサービスなどを含め、携帯電話サービスへの加入の仕方を説明します。

アメリカの携帯電話システム

日米の携帯電話システムは大きく違います。その一例として、日本での国内音声通話は受信者にも料金が発生せず、発信者のみに課金されますが、アメリカでの国内音声通話は発信者だけでなく、受信者にも料金が発生することが挙げられます。この料金システムは、テキスト送受信(携帯電話同士でメッセージをやりとりするSMS)の際にも適用されるので注意が必要ですが、現在は大半のプランが通話無制限になっています。
 
アメリカの主要携帯電話会社は、AT&T、Verizon、Sprint、T-Mobileの4社です。会社によって電波状態が異なります。各社のウェブサイトでは、エリア別の電波状態を確認できるので、よく利用するエリア状況を確認してから契約することをお勧めします。
 
どの会社も、料金プランには、一人で加入する「個人プラン」、家族で契約する「ファミリープラン」、会社で契約する「ビジネスプラン」があります。主要携帯電話会社以外の小さな携帯電話会社を利用する場合、会社の合併などにより契約期間中に契約したプランの取り扱いが終了したり、購入した携帯電話本体が使用できなくなったりする場合があるので、注意が必要です。

プリペイド方式とポストペイド方式の携帯電話料金

携帯電話の契約形態は、大きく分けてプリペイド方式とポストペイド方式の2種類があります。プリペイド方式は、利用ごとに事前に支払った金額から利用した分だけ差し引かれるものと、月額料金を前払いし、一定時間または無制限で利用できる月額定額制のものの2種類があります。最近は、後者の定額制プランが主流です。
 
渡米したばかりで自分や家族の携帯電話のニーズがはっきりしない場合、まずはプリペイド携帯電話を購入し、アメリカでの生活に慣れてから携帯電話会社や利用プランなどを変更するのも良いでしょう。プリペイド携帯電話の番号は、新しく契約した携帯電話にも移せます。プリペイド携帯電話の端末や料金カードは、携帯電話会社の店舗のほか、Best Buyなどの大手家電量販店やTarget、Walmart、ドラッグストア(CVS)などで購入可能です。ほとんど携帯電話を使わない人は、使った分だけ差し引かれるものの方が利用料金が安く済みますが、毎月ある程度利用する場合には、KDDI Mobile x H2Oのように単価が割安に設定されている定額制プラン(月30~60ドル程度)の方がお得です。
 
ポストペイド方式は、AT&T、Verizon、T-Mobileに、「2年縛り」といった長期契約をする代わりに最新機種を割引価格で購入できるプログラムがありましたが、現在は「分割払い」もしくは「リース(レンタル)」が主流となっています。年に一度、最新の端末を入手したい場合はSprintのようにリース契約すると追加料金なしで機種変更が可能です。なお、古い端末をトレードイン(下取り)して新端末の購入費を割り引いてくれたり、無利子の分割払いサービスを提供したりする会社もあります。
 
現在はどの会社でも、アメリカ国内通話、テキスト、データ通信が無制限になっているプランが主流です。通話やデータ通信には月々の利用分数やデータ量に上限があり、もし月の途中でプラン内のデータ量を超えた場合、データ速度が大幅に落ちたり、割高なデータ通信料が超過分として課金されたりする場合があります。
 
主要携帯会社で通話とデータ通信を含むプランを契約した場合の月額料金は、、個人プランで、月50~80ドル程度。ファミリープランは、家族で同一会社と契約することで、一人当たりの料金がお得になります。

渡米後すぐに契約可能な日系電話会社

アメリカでの携帯電話のポストペイド契約には、18歳以上であること、ソーシャル・セキュリティーナンバー、本人確認書類(アメリカの運転免許証、IDカード)が必要です。ソーシャル・セキュリティナンバーを元に米国内におけるクレジットヒストリーがチェックされるため、渡米して間もない場合には、契約を拒否されたり、デポジット(保証金)を最大400~500ドル程度求められたりすることがあります。
日系の携帯電話サービス会社では、パスポートか日本の運転免許証のいずれかと、日本のクレジットカードで契約することができます。この場合、契約時の説明、端末の利用方法、盗難や紛失時のカスタマーサポートも日本語で対応しているので安心です。
 
アメリカ国内の長距離通話は、基本的に一定料金ですが、国際通話は分ごとに課金されるか、プランによっては利用に別途契約が必要です。通話やデータ通信には月々の利用分数やデータ量に上限があり、それを超えると追加料金が発生します。通話やデータ通信が無制限のプランもあります。
 
なお、各電話会社では、期間限定のお得なプランが登場することもあります。まずは自分や家族の携帯電話の使用傾向を十分に把握し、契約前に各種プランを比較して、ムダの出ないプランを見つけるのが賢い選択でしょう。

取材協力/KDDIMobile x H2O(www.kddimobilesim.com)SoftBank(www.softbanktelecomamerica.com/individual)


 

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