サンディエゴ観光ガイド
San Diego Guide

サンディエゴでホエール・ウォッチング

大自然の中をダイナミックに泳ぐ、その優雅な姿をひと目見たい。サンディエゴでは、12月から3月にかけてコククジラが出産、子育てのために北極からメキシコへと移動する姿を見物できます。一生の思い出に残る感動を体験しに、いざ出発!


ホエール・ウォッチングは期間限定のお楽しみ!野生のクジラを見る!

©LBob Grieser Next Level Sailing

「ホエール・ウォッチング」は、限られた季節だけ楽しめるサンディエゴのとっておきのアクティビティーです。

サンディエゴ湾では、年末から翌3月にかけて、極寒の北極の海から温暖なメキシコのバハ・カリフォルニア半島へ、出産、子育てのために大移動をするコククジラ(Gray Whale)を見ることができます。コククジラの年間の移動距離は2万km。現在確認されているほ乳類の回遊距離としては最長と言われています。

この大移動の最終地点、バハ・カリフォルニアはサンディエゴの南西に位置するため、サンディエゴ湾沖は、通過するクジラたちを見るのに絶好の場所なのです。


©Joanne DiBona SanDiego.org

実はサンディエゴは、ホエール・ウォッチングの発祥地でもあります。1950年にコククジラが観察できるという話が広まり始めると、55年には「1ドルでコククジラ・ウォッチング」と書いたボードで客を募る者が出てきました。それが、ボートに客を乗せて沖まで連れて行き、クジラに接近して見せるという現在のツアーの原型となったのです。当時、斬新で面白いレジャーとして話題を呼び、同年だけで1万人の客を呼び寄せるほどの大きな観光産業となりました。以来、この季節になると、サンディエゴ湾はクジラ見物に心躍らせる人々で賑わうのが恒例となっています。

ツアーの内容は、約3時間のクルージング。中型のクルーズ船なので揺れはあまり気にならず、船内は快適です(ただし、船酔いが心配であればあらかじめ酔い止めを飲んでおくようにしましょう)。出航直後はダウンタウンの高層ビル群やコロナドブリッジなどの景色を一望できます。クルージングを楽しみながらクジラの訪れを待っていると、イルカやアシカ、ゴマフアザラシを見られることも!

コククジラは、クジラの中では比較的小型で、体長は12〜14m。1〜3頭で泳いでいることが多いです。色は灰色だが、歳を重ねると全身にエボシガイやフジツボ、クジラジラミなどの寄生生物がこびり付き、白いまだら模様になります。また、背部には小さなコブが数個あり、背びれは付いていません。

毎年12月〜3月にかけて、約25000頭ものコククジラが、北極からカリフォルニア方面に向けて約1万キロの距離を移動します。コククジラは、カリフォルニアでの時間を繁殖、そして北極への帰路の準備期間として過ごします。

また、地球上で最も大きいほ乳類であるシロナガスクジラの姿を間近で見るチャンスも(6月〜9月)。体長平均25メートルの超巨体が大海原を泳いでる姿、ぜひ見てみたいものです!

なお、船長や船内スタッフはクジラのエキスパート。沖に出るまでの間、クジラや海についていろいろと解説してくれます。その際、対象物のいる方向を時計の針の位置で説明することが多いです。例えば、進行方向真正面なら「12時の方向(at 12 o'clock)」、右なら「3時の方向(at 3 o'clock)」と言います。


大自然を感じる感動の体験

©Joanne DiBona SanDiego.org

出航してから1時間ほどすると、観測地点に到着。ゆっくりと遊覧しながら、クジラが姿を現すのを待ちます。スタッフは見つけたらすぐにその方向を船内放送でアナウンスしてくれるので、船内にいる場合はすぐにカメラを用意してデッキに出ましょう(その際、英語がわからなくても大丈夫。周りが急いでデッキにかけつける様子を見れば一目瞭然です!)。

沖に出ると晴天でもかなり冷えますし、船上は風も強いです。快適なクルージングの時間を過ごすために、日除けの帽子とウィンドブレーカーなどの防寒用の上着などは必ず持参しましょう。

さて、実際クジラに遭遇できるのかどうか。1回のクルーズで3〜6頭くらい見られるのが平均ですが、野生の動物だけにこればかりは運任せ。
船の近くを通過してくれればクジラに手が届くくらい近くまで接近して見られることも。運が良ければ潮を豪快に吹いているクジラや、母クジラに寄り添う赤ちゃんクジラのかわいい姿に出会えるかもしれません。

歴史あるサンディエゴのホエール・ウォッチング・ツアーは大自然の壮大さを感じずにはいられない、鳥肌ものの感動となることうけあいです。


ホエール・ウォッチング・ツアー

◎H&M Landing
2803 Emerson St., San Diego
☎ 619-222-1144
▶ 料金:$45(大人)、$20(年少)、$18(子ども)
www.hmlanding.com

◎Flagship Cruises & Events
990 N. Harbor Dr., San Diego
☎ 1-800-442-7847
▶ 料金: 月〜金/ $38(大人)、$33(55 歳以上)、$19(4〜12 歳)
土日/ $43(大人)、$38(55 歳以上)、$22(4〜12 歳)
www.flagshipsd.com

◎Adventure R.I.B. Rides
1380 Harbor Island Dr., San Diego
☎ 1-800-460-1424
▶ 料金:$85(大人)、$70(5〜12 歳)
www.adventureribrides.com

◎Hornblower Cruises & Events
☎ 1-888-467-6256
▶ 料金:$41(大人)
www.hornblower.com

◎San Diego Whale Watch
1717 Quivira Rd., San Diego, CA, 92109
☎ 619-839-0128
▶ 料金:$48(大人)、$44(2〜17 歳、ミリタリー、シニア)
http://sdwhalewatch.com/