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セコイア&キングスキャニオン国立公園

Sequoia & Kings Canyon National Park

TEL 559-565-3341 Three Rivers
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世界一大きな生き物に出会う

セコイアとキングスキャニオンは、2つの独立した国立公園だが、実際にはセコイア&キングスキャニオン国立公園として一括で管理されている。セコイアが国立公園に指定されたのは1890年9月25日で国立公園第2号。直後の10月1日にヨセミテと後のキングスキャニオンとなるジェネラル・グラントが同時に指定された。両園を合わせた総面積は東京都の約1.5倍で、ヨセミテよりもわずかに広い。

ヨセミテとセコイア&キングスキャニオンが当時、国立公園に指定されのは、ジョン・ミュアーの活動による。ミュアーはヨセミテの自然保護を訴えた人物として知られているが、ヨセミテから延びるシエラネバダ山脈南部にも関心を持ち、探検隊を組んで南下。何度か失敗を繰り返しながら、1875年夏、セコイアとキングスキャニオンの全貌を確認。翌夏、全米上級科学協会に、セコイアの自然保護の重要性を訴えた。

セコイアはなだらかなトレイルがほとんどなので、子供連れのファミリーでも十分森林を散策できる。まず歩きたいのが、ジャイアントフォレストにあるコングレス(連邦議会)トレイル。所要時間1時間半くらいの、園内で最もポピュラーなトレイル。その出発地点にあるのが、「世界で最大の生き物」と称されるジャイアントセコイアの「シャーマン将軍の木」で、クジラなら10頭分、ジャンボ機なら4機分の大きさに相当する。樹齢2700年。南北戦争で北軍を勝利に導いたシャーマン将軍が名前の由来。

トンネルログは、倒れて道路を封鎖した推定樹齢2千年の巨木をくり抜いて車が通れるようにしたもの。ドライブスルーできる木として知られている。ジャイアントフォレスト・ビレッジからモロロック‐クレセントミドー・ロードを0.9マイル行った位置にあるオートログは、木の上を削って道路にしたもの。倒れた木を利用して道路にし、木の上の乗ることによって大きさを肌で感じてもらおうという趣旨で作られた。

グラントグローブにある「グラント将軍の木」は3番目に大きなセコイアで、「国のクリスマスツリー」として1926 年、正式に指定された。56年には、アイゼンハワー大統領が戦没者を祀る「国の聖地」と宣言。クリスマスには、戦没者追悼の巨大なクリスマスリースが飾られる。クリスマスセレモニーは毎年12月第2日曜日、午後2時半より開始される(詳細:559-875-4575)。またキングスキャニオンにはベテラン向けの山岳トレイルが多い。

Address 47050 Generals Hwy.
Three Rivers, CA 93271-9700
TEL 559-565-3341
入場料 車1台につき10ドル(7日間有効)
車でない場合は1人につき5ドル(7日間有効)
20ドル(1年間有効)
Website http://www.nps.gov/seki/index.htm