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とっておきの癒しあれこれ(2)

Lighthouse編集部


タイマッサージ

硬い身体もセラピストに手伝ってもらうと
意外と伸びる

押して叩いて引っ張って、痛気持ち良さテンコ盛り

 疲れた時、ストレスがたまっている時、他人にやってもらうマッサージはまさに至福の喜び。マッサージにもいろいろあるが、マッサージ好きの日本人の間で今、ブームとなっているのがタイマッサージ。もちろん、ここLAのタイタウンにも多くのタイマッサージ店がひしめき合っている。LAウィークリーでナンバー1に選ばれた「タイハーブス&スパ」で体験してきた。
 「サワディーカー」と迎えてくれた、スタッフのパンさんが説明してくれる。「タイマッサージはヨガと指圧を合わせたようなものです。指圧は身体にある10本のエネルギーラインに沿って、主に親指を使って静脈と腱を押していきます。また、ストレッチはセラピストの助けを借りて行うものです。ストレッチがあることが、1番大きな特徴ですね」。メディアでもよく紹介されているアクロバティックな体勢は、タイマッサージならではだ。


ガンコな肩こりもツボを押してもらって
いい気持ち

 タイ・トラディショナル・マッサージは、その起源がブッダの時代にさかのぼる。2500年もの歴史を持つ伝統的なもの。バンコクにある黄金の涅槃仏で有名な寺・ワットポーが総本山。かつて仏教僧がインドから教えと一緒に持ち帰ってきたのがこのマッサージで、古代インドや中国の影響を強く受けていると言われている。
 ワットポーで技術を学んだビッキーさんに、さっそくお願いする。ゆったりとしたパンツとシャツに着替えたら、カーテンで仕切られた板の間の部屋に。固めのマットの上に、まずはうつ伏せになると、足の裏を温かい蒸しタオルで拭いてくれ、マッサージ開始。手の平で足や背中の筋肉をほぐしたり、ジャスミンの香るワックスを塗ってすべるように親指で押したり。
「肩こりがひどいんです」と訴えると、肩甲骨の辺りの筋肉を動かして整えたりするところは、整体と似ているようだ。かと思うと、5本の指で軽やかに頭皮マッサージをしたり、手の平のツボを押したり、気持ちいいこと何でも盛りだくさんといった感じ。


左からオーナーのジョイさん、スタッフの
ニータさん、パンさん、ビッキーさん

 そうこうしていると、両手を背中に回され、ビッキーさんに「私の両腕を握ってください」と言われ、しっかり握ったところで、背中を足でググッとエビゾリにされる。まさにこれがタイマッサージ! 仰向けになってからも、この痛気持ち良さは続き、最後は座って足を組み、両手を取ってもらって前屈姿勢。よくぞここまで伸びたものだと我ながら感心するが、柔軟でもない自分の身体がすんなりと伸びたのは、プロのなせる技だ。1時間たっぷりの施術は終了。運動後のような爽快感が伴う。
 「タイでは、小さな子供も両親の身体の上で足踏みするなど、マッサージは家庭でも行われていますし、プロのマッサージ師に頼むのもとても日常的です」とビッキーさん。
 1時間(39・99ドル)のコースの他、1時間半、2時間(79・99ドル)のコースもある。顧客の中には毎月1回、4時間受ける人もいるそうだ。また、同店には、リフレクソロジーや指圧などのマッサージの他、解毒作用のある1人用のハーバルサウナ(20分20ドル)なるものもある。ここLAのタイマッサージ店も、料金的にもリーズナブルなので、気軽に通うことができそう。
 タイマッサージを受けた後は、甘酸っぱいトムヤムクンでも食べたら、ググンと元気になりそうだ。

Thai Herbs & Spa
5231 1/2 W. Sunset Blvd.
Los Angeles
☎323-661-7086
10:00am - 10:00pm
Open 7 Days


[その他のオリエンタルマッサージ]
●Original Thai Massage
2231 Lomita Blvd., Lomita
☎310-539-6097
www.originalthai.com
ロミータにあるタイマッサージ。スウェディッシュやスポーツマッサージ、リフレクソロジーも提供

●Thai Body Works
3424 #205 Via Oporto, Newport Beach
☎949-723-0456
www.authenticthaimassage.com
タイマッサージがオレンジ・カウンティーで受けられる。ラグナビーチにも支店がある

●he Massage Studio
8209 Melrose Ave., Los Angeles
☎323-404-3759
www.themassagestudiola.com
アーユルヴェーダを取り入れたマッサージやインド式ホットオイルの頭皮マッサージ