小規模大学のSTEMプログラム

STEM(Science, Technology, Engineering and Mathematics)の専攻を目指す学生は、規模の大きな研究系の総合大学に注目しがちですが、小規模大学の中にも質の高い理工系教育を行っているところは少なくありません。今回は、小規模大学のSTEMプログラムをご紹介します。

リベラルアーツ・カレッジのSTEMプログラム

質の高い教育ときめ細かいサポートはリベラルアーツ・カレッジの魅力の一つですが、それはSTEM教育にも当てはまります。単なる知識の詰め込みだけでなく、少人数でのディスカッションやグループワーク、実験を通じて理解を深められるのは大きな魅力です。STEM教育は、女子大学でも積極的に行われており、Smith College やBryn Mawr Collegeが力を入れている大学として知られています。
 
学部生の研究活動をしっかり支援してくれるのも、リベラルアーツ・カレッジの強みです。STEM専攻で進学した大学生に話を聞くと、中には1年生(フレッシュマン)からリサーチプロジェクトに参加している学生がいますが、大半はリベラルアーツ・カレッジの学生です。研究系の総合大学に進学した学生で、フレッシュマンからリサーチに参加できている学生の話はほとんど聞きません。
 
学部で研究活動に関わることは、インターンシップ等の就職活動や大学院進学の際に高く評価されます。例えば、バイオメディカルに強いと言われている研究系の総合大学に進学するよりも、リベラルアーツ・カレッジに進学してバイオのリサーチプロジェクトに参加する方が、結果的に将来目指す進路への近道になる可能性は大いにあります。
 
リベラルアーツ・カレッジは小規模で工学部がないのが一般的ですが、それでも工学系を専攻する方法があります。3‐2エンジニアリング・プログラムは、多くのリベラルアーツ・カレッジが採用している方法で、このプログラムでは、リベラルアーツ・カレッジで3年間履修した後、工学系の専攻を持つ提携大学に転学(トランスファー)し、そこで2年間履修します。5年間の学習が終わった時点で、在籍した2つの大学からそれぞれ学位が得られます。例えば、3年在籍したColorado Collegeで生物学士、その後2年在籍したColumbia Universityでバイオメディカル工学士というように、2つの学士を取得できます。
 
3‐2エンジニアリング・プログラムは、卒業まで5年かかる上に、転学先の大学に無条件で受け入れてもらえるわけではなく、また転学後の奨学金など不確定な要素が多いため、誰にでも勧められる選択肢ではありません。しかし、最高水準の教育が受けられ、就職にも極めて有利など、メリットも大きいので検討する価値はあるでしょう。もっとも工学系を専攻することがあらかじめ決まっている場合は、最初から工学部のあるリベラルアーツ・カレッジに進学する方法もあります。

エンジニアリング専攻があるリベラルアーツカレッジの例
大学名 タイプ 学部学生数
Harvey Mudd College Claremont CA 共学 804
Smith College Northampton MA 女子大 2,563
Union College Schenectady NY 共学 2,242
Bucknell University Lewisburg PA 共学 3,565
Lafayette College Easton PA 共学 2,503
Swarthmore College Swarthmore PA 共学 1,542
Trinity University San Antonio TX 共学 2,297

 

小規模工科大学のSTEMプログラム

工科大学は、STEM分野が特に充実している大学です。中でも小規模な工科大学は、研究系大学の高度なSTEM教育とリベラルアーツ・カレッジの質の高いサポートを併せ持つ大学として、進学を希望する学生が増えています。STEM以外の専攻があまりないことや、一般教養で履修できるクラスが限られるなどのデメリットはありますが、自分が将来目指す進路がはっきりしていて、その進路に向かって突き進みたい学生にとっては、理想的な環境と言えるでしょう。

小規模工科大学の例
大学名 タイプ 学部学生数
Embry-Riddle Aeronautical University Prescott AZ 共学 1,984
Rose-Hulman Institute of Technology Terre Haute IN 共学 2,280
Franklin W. Olin College of Engineering Needham MA 共学 370
Kettering University Flint MI 共学 1,732
Cooper Union New York NY 共学 876
LeTourneau University Longview TX 共学 2,250
Milwaukee School of Engineering Milwaukee WI 共学 2,596

 

大学院進学準備としての学部教育の役割

大学は知名度やランキングで選ぶのではなく、自分との相性で選ぶという基本的な考え方はSTEMの学生の場合でも同じです。大学選びの際に、機械工学や電気工学など、自分が専攻する分野の評価を気にする学生もいますが、それはあまり重要ではありません。工学系であっても学部教育では幅広い教養を身に付け、基礎学力を高めることが主眼であり、専門分野を極める教育は主に大学院で行われます。
 
STEM専攻の学生は大学院に進学するのが一般的なので、大学選びは大学院進学の準備という側面もあります。いくら有名大学に進学しても、成績が伴わなければ満足のいく大学院進学は望めませんし、逆に無名大学でも、きちんと成果を挙げれば大学院進学には大いに有利となります。したがって、学部では、まず自分に合った環境で基礎学力を高めることを念頭に、大学院進学への準備を行うことが重要です。
 
(2017年6月16日号掲載)

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