アメリカ生活大事典

アメリカ現地の日本語情報誌「ライトハウス」が提供するアメリカ生活大事典。アメリカへの移住や、現地での生活に必要な自動車の購入・運転、出産・育児・子育て、教育・就職、住まい・住居、引っ越し、安全・安心な暮らし方などを徹底解説。

ライトハウス編集部
ライトハウス編集部

特集:2016年アメリカ大統領選挙

8年にわたるオバマ大統領の任期終了に伴い、新しい顔ぶれが揃った2016年アメリカ大統領選挙。民主党・共和党、各政党の候補者も決定し、改めて世界中の注目を集めています。複雑な大統領選挙の仕組みから、候補者の政策・主張、そして新大統領就任による日本や在米邦人への影響について説明します。 10カ月の長期戦!アメリカ大統領選挙の仕組み アメリカ新大統領決定までの流れ …
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アメリカ暮らし超初心者向け!生活案内

アメリカ暮らしを始めたばかりのあなたに、超初心者向けの生活案内をお届けします。 アメリカ生活を開始! 在留届を提出する 3カ月以上アメリカに居住する人は、大使館、総領事館に「在留届」を提出しましょう。在留届書は、大使館、総領事館で入手できます。提出は、郵送、FAX、または大使館、総領事館のウェブサイト(www.la.us.emb-japan.go.jp)から …
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在米大使館と総領事館

海外で暮らす日本人にとって、日本との窓口となる総領事館には何かとお世話になります。パスポートの申請や在留届、出生届、在外選挙人名簿登録手続きなど、総領事館で行っている業務の主な内容とサービスについて確認しておきましょう。 総領事館の主な業務 総領事館で行う主な届出 在米大使館と各総領事館の連絡先 着任記念インタビュー:千葉明・在ロサンゼルス日本国総領事 パス …
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アメリカ・ビザの種類と基礎知識

アメリカで暮らし、何らかのアメリカビザが必要となる外国人として、最も身近な法律である移民法。ここでは短期滞在のための非移民ビザから、グリーンカードと呼ばれる永住権まで、その種類と取得方法を紹介します。 ビザウェイバー・ESTA 観光や短期の出張等を目的として、日本人が90日以内の滞在で旅行者として渡米する場合は、ビザウェイバー(ビザ免除プログラム)が利用でき …
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クレジットカードを手に入れる

キャッシュレス社会のアメリカでは、クレジットカードは生活必需品と言ってもよいほど。また、クレジットヒストリーと呼ばれる個人の支払い履歴は厳しく管理されています。初めてのカード取得方法、カード選びの注意点、利用時の留意点などをまとめました。 セキュアード・カードならヒストリーなしでも取得可能 クレジットカードを申請する際、日本では勤務先や勤続年数、収入などが審 …
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クレジットスコアとクレジットヒストリー

アメリカでより良い生活を送るために不可欠なクレジットヒストリー。基礎知識はもちろん、ヒストリーがあなたの社会生活に及ぼす影響や、クレジットスコアの上手な上げ方をご紹介します。またクレジットに関するさまざまな質問にプロが答える「Q&A」も掲載。クレジットヒストリー構築のための黄金戦略が満載です。 ※2016年7月16日号ライトハウス・ロサンゼルス版掲載/特集「 …
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銀行を使いこなす

アメリカでは、クレジットカードと並んで、ATMカードとチェック(小切手)が支払い時に活躍します。チェッキングアカウントを開いて、ATMカードとチェックブックを入手しましょう。その他の口座や、アメリカの銀行を賢く使いこなす方法をまとめました。 口座を開いてATMカードとチェックを入手 アメリカ生活スタート時、できるだけ早く済ませたいのが、銀行口座の開設です。ア …
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ソーシャル・セキュリティーナンバー(社会保障番号)

ソーシャル・セキュリティーナンバー(社会保障番号)とは、アメリカの社会保障(ソーシャル・セキュリティー)を受けるために発行されるもので、アメリカの住民にとってIDの役目も果たす大変重要なものです。ソーシャル・セキュリティーナンバーの役割と取得方法、変更や紛失時の手続き、社会保障の種類などをまとめました。 アメリカ生活の開始時に欠かせない手続き アメリカ生活を …
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携帯電話を選ぶ

新生活を始めたら、なるべく早く手に入れたい携帯電話。日本とは異なる料金体系やサービスなどを含め、携帯電話サービスへの加入の仕方を説明します。 アメリカの携帯電話システム 日米の携帯電話システムは大きく違います。日本では電話を受ける側には着信料がかかりませんが、アメリカでは、電話をかける側も受ける側も通話した分数が課金されるか、契約プランの無料通話分から料金か …
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郵便局を利用する

ホリデーシーズンのギフトを贈ったり、日本へ書類や荷物を送ったりと、日常生活の中で最も活用するサービスの一つが郵便です。アメリカの郵政公社(USPS)が提供しているサービスは多種多様。内容を理解して、自分の用途に合わせて賢く利用しましょう。 配達スピードと料金どちらを優先させるか アメリカ国内向けの一般的な郵便サービスは、Priority Mail Expre …
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運転免許の取得と更新

アメリカでは車は日常生活の必需品。また、運転免許証は身分証明書としての役割も果たしています。その取得に必要な試験の内容と手続き方法についてまとめました。 路上での運転練習は筆記試験に合格してから 運転免許取得の第1歩は、DMV(Department of Motor Vehicle)での筆記試験です。筆記試験は平日は毎日行われていますが、月曜日と金曜日は特に …
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自動車を購入する

アメリカは、言わずと知れた車社会。生活していくためには、自動車は欠かせないものです。自動車の購入から自動車保険の加入について必要な知識をまとめました。 実際に操作して自動車の状態をチェック 中古車を購入する場合、価格と共に自動車の状態を確認することが大切です。自動車に関する知識があまりない人は、信頼できるディーラーか中古車販売店で購入し、事前に自動車整備士に …
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交通事故と違反

アメリカでの主な移動手段は車。交通事故は遭いたいものではありません。万が一、事故を起こしたり、巻き込まれたりした場合に備え、対処法を知っておきましょう。事故の対処法、駐車違反や飲酒運転などの違反について解説します。 交通事故後は専門家に相談し的確な処理を 日本ではどんな交通事故でも警察官が事故現場に来ますが、アメリカ、特にロサンゼルスなどの大都市ではケガ人が …
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タックスリターン(確定申告)

日本と異なり、アメリカでは税の申告、納税は個人の責任です。アメリカで働く居住者は、州と連邦に対して所得税を納めなければいけません。タックスリターンと呼ばれる確定申告について理解し、節税に役立つ情報をまとめました。 タックスリターンとは?申請方法と対象者 日本では、会社勤めをしていると、雇用主が年末調整という形で納税を済ませますが、アメリカでは個人が申告書を提 …
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災害・危険から身を守る

自然災害は予期せず起こりえます。また、犯罪率は減少しているとはいえ、最近では、個人情報を無断で入手、悪用する犯罪も多くなっていますので、災害、犯罪などから身を守るためには、自らも普段から気を配る必要があります。 周囲に注意を払い標的にされないように ショッピングモールやバス、電車の中など、混み合った場所では、スリやひったくりに注意が必要です。買い物は、クレジ …
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医療保険に加入する

オバマケアの開始により、全ての人の医療保険への加入が必須となりました。医療費も、医療保険の掛け金も高額なアメリカ、その仕組みを知り、賢く使うことが大切です。アメリカの医療保険の仕組み、保険タイプの違いや利用方法をまとめました。 オバマケアで改善が進むアメリカの医療保険 アメリカには、日本の国民健康保険制度のようなものがなく、公的医療保険制度は、高齢者、障がい …
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妊娠と出産

言葉も医療のシステムも異なるアメリカでの出産は何かと不安になりがちです。ドクターや医療機関の選び方、加入している医療保険による出産費用のカバー率の違い、入院期間、アメリカと日本への出生届など、知っておきたい事柄をまとめました。 ドクター選びと妊娠前検診の重要性 出産準備の第一歩は産婦人科を訪れることから始まります。アメリカでは、子どもを持つ計画をした時点で初 …
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子育てに関する法律

アメリカでは子育てに関する法律や常識が日本と異なります。 なかでも児童虐待に関する見方はかなり厳しいので、よく理解しておきましょう。 また、アメリカの学校は自由というイメージですが、実際にはさまざまな校則が存在します。 日本より厳しい児童虐待に対する認識 児童虐待には、肉体的、性的、精神的虐待、養育の拒否などがあります。 幼稚園児の親が子どもと一緒にシャワー …
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アメリカの学校・教育制度

アメリカの学校教育制度は、日本とは大きく違います。公立の学校は、管轄の学校区の取り決めに従って運営されています。学校のある地域によって学制や学期などが異なります。小学校から高等教育まで、システムの違いを正しく理解しておきましょう。 日本とは異なるアメリカの学校システム アメリカの教育行政は、各州に委ねられています。州教育省の下に郡教育局、その下に学校区があり …
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就職・転職活動をする

アメリカでは、日本と異なり、終身雇用も定期採用も一般的ではありません。 効果的な履歴書(レジュメ)の書き方や、就職・転職面接でのポイント、効率良い求人情報の収集や就職活動の進め方のコツ、 また、留学生のプラクティカルトレーニング(OPT)についてなどをまとめてみました。 効果的なレジュメと就職活動の進め方 企業へのアプローチは、レジュメ送付から始まります。ア …
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結婚する

アメリカで結婚することになったら、まず結婚許可証を申請します。そして結婚式を挙げる前に、さまざまなパーティーを開くのも習わしです。手続きや式の形態、式に呼ばれた場合のマナーをまとめてみました。 挙式は結婚許可証を取得してから行います アメリカで結婚する場合は、まず結婚許可証(Marriage License)を取得します。カリフォルニア州やニューヨーク州のよ …
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離婚の手続きをする

日本ではお互いに納得済みなら離婚届を出すだけですが、アメリカでの手続きは複雑。離婚までの書類の手続きや裁判の手順、親権や養育費の問題など、その概要を挙げてみました。個々の事情により違ってくるので、あくまでも目安としてください。 離婚理由が問われないアメリカでの離婚 離婚申請をするには、例えばカリフォルニア州では、夫婦どちらかが州内に6カ月以上、申請するカウン …
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葬儀を行う

誰にでもいつか訪れる人生の終焉。身内にもしものことがあった時に混乱しないようアメリカで人が亡くなった場合の手続きや葬儀の手順などを紹介します。また、葬式に参列する側のマナーも併せて押さえておきましょう。 アメリカで人が亡くなったら警察+葬儀社に連絡 アメリカでは、人が亡くなってから葬儀を行うまでの流れは、州やカウンティーによって異なります。例えば、①老衰や病 …
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アパート・貸家を借りる

アメリカ暮らしでも拠点となるのはやはり住居。住みたい地域や予算を決めたら、さっそく賃貸物件を探し始めましょう。物件を選ぶ際にチェックしておきたいポイントや、入居までの手順、契約の内容などを紹介します。 ロケーション選びが不動産賃貸の大切なポイント 生活の基盤となる住まいは、自分に合った物件を見つけたいものです。地域により治安や家賃の相場などが大きく変わるので …
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不動産を購入・売却・買い替える

アメリカでは、不動産の購入は住まいの所有という意味のほか、投資の目的もあり、平均5~7年に一度は買い替えると言われています。初めて不動産を購入する際のステップ、所有物件の売却の手順、買い替えのポイントなどをまとめました。 物件探しの前に購入可能額を確認 アメリカと日本では、不動産購入の捉え方が大きく違います。日本では、家を購入したら、その家に一生住むのが一般 …
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引っ越しと公共サービス申し込み

引っ越しは段取り良く行いたいもの。引っ越し業者の選び方や引っ越しのコツ、ガス、水道などの公共サービスの申し込み方法、転居届などの手続きまで、最低限知っておきたいことを紹介します。 業者によって異なるサービス内容と料金体系 引っ越しが決まったら、まずは引っ越し業者を選びましょう。National Van Lines ,Inc.(www.nationalvanl …
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ゴミの捨て方とリサイクルの仕方

大量生産、大量消費文化のアメリカも、エコロジーやリサイクル意識の高まりから地域ごとに細かくゴミ分別のルールが設けられてきています。居住自治体のルールを理解し、正しくリサイクルしましょう。 市の定めるプログラムでリサイクル容器に 2013年の連邦環境保護局の統計によると、アメリカの一般家庭から出るゴミの総量は年間2億5400万トンで、そのうち1億7600万トン …
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ペットを飼う

家族の一員としてペットを飼いたいと思っても、初めてペットを飼う人には、分からないことや不安も多いでしょう。そこで、イヌやネコを飼う場合の最低限の情報とすべきことをまとめました。 ペットは家族愛情と責任を持つ ペットを飼うとは、今後十数年を家族として一緒に暮らすということです。飼うと決めたら、愛情と責任を持ってペットとの生活を始めましょう。ペット選びでは、飼い …
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アメリカ移住マニュアル(渡米前の準備編)

アメリカ移住の準備に欠かせない、英語力のトレーニングから、ビザ申請、荷物の送付や引越しの仕方、保険への加入、自動車運転免許などについて、渡米前に必要なことをご紹介します。 移住前に身に付けておきたい英語力 アメリカ移住に必要なビザ 移住の際に持ってくるとよいもの アメリカに荷物を送るには 移住前に加入しておくべき保険 自動車免許と車 クレジットカードの準備 …
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