結婚する

アメリカで結婚することになったら、まず結婚許可証を申請します。そして結婚式を挙げる前に、さまざまなパーティーを開くのも習わしです。手続きや式の形態、式に呼ばれた場合のマナーをまとめてみました。

挙式は結婚許可証を取得してから行います

アメリカで結婚する場合は、まず結婚許可証(Marriage License)を取得します。カリフォルニア州やニューヨーク州のように申請を居住地で行わなくても良い州では、ハネムーンを兼ねてラスベガスやハワイなどの登録課(Clerk’s Office)で申請を行うこともできます。カリフォルニア州では、通常午後3時までに申し込めば、その日のうちに許可書を取得できます。ただし、イリノイ州やニューヨーク州のように結婚許可証申請から許可証の取得までに24時間のウェイティング・ピリオド(3日間や5日間の州もあります)を設けている州もあるので注意しましょう。
申請の際はカップルで出向くことが条件の州が多く、申請料は州やカウンティーによって異なります。また、18歳以上であることを証明する運転免許証、パスポートなどの身分証明書が必要になります。
申請用紙には、現住所、氏名、職業、学歴、両親の氏名、旧姓のフルネーム、出生地、これまでの結婚回数などを記入します。過去に離婚歴があり、前の結婚から2年以内に再婚する場合は、離婚証明書をあらかじめ入手しておく必要があります。また、カリフォルニア州のように証人の署名が必要(Public Marriage License取得の場合)な州もあります。
なお、結婚許可証取得に際し、すでに日本で入籍を済ませ、身分証明書が新しい性になっている場合、重婚を疑われて拒否される場合があります。ビザ取得等でアメリカの婚姻証明が必要な時は、事前に弁護士に確認しましょう。
カリフォルニア州では結婚許可証は発行から90日間有効(イリノイ州やニューヨーク州は60日間)で、これを取得して初めて、結婚式を行うという次のプロセスに進むことができます。なお、結婚許可書の有効期間を過ぎてしまうと、再度結婚許可証を取り直す必要があるので気を付けましょう。
結婚式は宗教施設で司祭や僧侶が行う宗教的な式のほか、州役人の立ち会いによる結婚式を挙げることも可能です。これは「Civil Marriage Ceremony」と呼ばれています。地域により費用が異なりますので、最新の料金はClerk’s Officeのウェブサイトなどでチェックしてみてください。登録課によっては、申請書を受け付けた後、その場でセレモニーができる所もあります(問い合わせは各登録課オフィスまで)。
結婚後には、結婚の証明としてMarriage Certificateが必要になります。通常、挙式から2週間ほどで婚姻したことが記録されるので、州の登録課から取り寄せましょう(有料)。これは、ソーシャル・セキュリティーの登録変更などの諸手続きに必要な重要な書類です。日本の婚姻届は、婚姻から3カ月以内に総領事館へ提出します。

親しい友人が婚約したらパーティーで祝おう

結婚式の招待状を受け取ったら、なるべく早く返事を出しましょう。招待状に「and guests」などとある場合は、誰かを同伴してもいいということです。結婚祝いは当日持参するより、前もって郵送しておいた方がスマート。送り先は花嫁の家。ギフトレジストリーがある場合は、そのリストの中から品物を選択して購入します。一般的に日本のように現金を贈る習慣はありません。
結婚式の1カ月~1週間前に行うブライダルシャワー(Bridal shower)は、ブライドメイドらが企画、運営する習わし。レストランやブライドメイドの自宅が会場になることが多いです。参加するのは女性のみで、友人知人や親戚などを招待。アフタヌーンティーや軽い食事をしながら、リラックスした雰囲気でおしゃべりします。結婚祝いのプレゼントもここで渡します。
男性の場合も、親しい男性の友人たちで祝福するバチェラーパーティー(Bachelor Party)があります。独身への別れを一緒に祝う意図から、式の前夜に行うことが多く、レストランやバーで大騒ぎをして夜を過ごすのが一般的です。
 
監修/TOLAINBRIDAL ☎310-329-9271

アメリカ・結婚用語解説

  • ブライドメイド(Bride’s maid):
    花嫁の付き添い人、立会人として、結婚式で花嫁の側に立つ女性たちのこと
  • メイド・オブ・オナー(Maid of honor):
    ブライドメイドの中でも一番花嫁と親しい友人女性の代表のこと
  • ベストマン(Best Men):
    メイド・オブ・オナーに対し、花婿側の友人男性の代表のこと
  • ギフトレジストリー(Gift Registry):
    お祝いとして欲しい物をリストアップ。場合によっては、お店を指定し、登録しておくこと(贈る側は、式の日程、結婚する人の名前を店に伝えると、リストを閲覧できます。最近は、店のウェブサイトからも閲覧可能です)
  • フローリスト(Florist):
    花嫁花婿の希望や会場、シチュエーションなどを考慮し、結婚式やパーティー全体の装花をプロデュースする人、花屋

婚約から結婚式までの大まかな流れ&スケジュール

婚約成立~6カ月前

□日時の決定と、会場の予約
□メイド・オブ・オナー、ベストマン依頼
□ウェディングドレス探し開始

挙式6カ月~3カ月前

□招待客リストアップと、招待状の送付
□ギフトレジストリー手配
□司祭予約
□フォトグラファー、ビデオグラファー予約
□フローリスト(花屋)手配挙式

3カ月~1カ月前

□結婚許可証(MarriageLicense)取得
□ウェディングケーキ予約

挙式1カ月~前日

□ブライダルシャワー開催
□バチェラーパーティー開催挙式前日
□リハーサル+リハーサルディナー

*このスケジュールはあくまでも目安で、各サービスの利用可能状況を確約するものではありません

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