アメリカで働く・学ぶ

アメリカで働く

日本で仕事をしながら独学で会計士の勉強
コネがなくてもアタックすれば道が開ける

会計士 竪川智恵子さんの場合

アメリカで夢を実現させた日本人の中から、今回は会計士の竪川智恵子さんを紹介しよう。アメリカで大学を卒業した後、帰国して日本でキャリアを積んでいる間に、会計に興味を持ち、独学で資格を取得。現在はトーランスの手島会計事務所で、主に日系企業のコンサルティングを担当している。

キャリアインフォメーションはこちら

たてかわ・ちえこ■1963年生まれ。東京都出身。85年、日本経済短期大学(現・亜細亜大学短期大学部)を卒業後、留学のため渡米。90年、サンフランシスコ州立大学卒業。帰国後、高島屋に就職し、宣伝企画を担当。03年、カリフォルニア州のCPA試験に合格後、手島会計事務所に就職。現在は日系企業を主に担当している。

留学後は日本の百貨店でキャリア

 学生時代から経営学に興味があり、日本経済短期大学を卒業した後、ビジネスマーケティングの勉強をするために渡米しました。短大時代にワシントン州のベリンハムという小さな街に、2カ月短期留学したことがあったのですが、楽しい思い出もありアメリカは好きでしたし、またビジネスの勉強をするならやはりグローバルなことが学べるアメリカで、という思いもありました。

 日本の短大で取った単位をすべてアメリカの大学にトランスファーできなかったので、最初はコミュニティーカレッジで一般教養を勉強し、その後サンフランシスコ州立大学にトランスファーしました。大学ではインターナショナルビジネスを専攻し、マーケティングを中心に勉強しました。90年にサンフランシスコ地震がありました。私は特に被害を受けなかったものの、それが卒業後は日本に帰ろうと思うきっかけになりました。またその頃日本はちょうどバブルで、多くの日本の企業が留学生向けにリクルートに来ていたのです。それでアメリカ滞在中に、東京の高島屋に就職を決めてから帰国しました。

 百貨店では、企画宣伝や広告、プロモーションを担当し、各企業とのタイアップを企画したり、いろいろな経験ができて、とても充実した毎日でした。そこで8年経験を積んだ後、新しく新宿店がオープンして、そちらに移動になりました。新宿店では最初は婦人服の担当でしたが、そのうち営業統括部に配属されました。営業統括部は企画が中心で、メーカーとの商品のプロモーションなどが主な仕事です。でも1人しかいなかったので、人事、経理など、すべてをこなしていました。この部署での仕事は、予算管理、在庫管理、改装のプラニング、経費管理など、数字的な管理が多かったので、次第に会計の力をつけたいと思うようになったのです。

勉強するうちに会計にハマッた

 それで日本で会計の勉強を始めました。といっても学校に通ったわけではなく、アメリカで会計士の勉強をする人が使う『ワイリー』という参考書を使い、独学で勉強しました。すると面白くて、どんどんハマッていきました。大学時代にブックキーピングの経験もあり、もともと商法は得意な学科だったのですね。

 日本の会計士資格ではなく、アメリカの会計士資格を選んだのは、サンフランシスコ州立大学で取得した単位が、アメリカの資格取得条件を満たしていたからです。日本で資格を取ろうとすると、日本の大学を卒業していなければなりません。どうせ勉強するならライセンスを取りたいと思い、ライセンスを取るなら、条件の合ったカリフォルニア州の資格を取ろうと思いました。

 また日本での私の仕事の1つに、さまざまな企業の方とお会いしてプロモーションのご相談に乗るなど、コンサルタント的な仕事がありました。それが会計の勉強を続けるうちに、会計士の立場としてコンサルテーションをしたいと思うようになったのです。会計の問題というのは、多くの企業が抱えている問題でした。

 それで日本で仕事を続けながら、いくつかのカリフォルニアの会計事務所にレジュメを送ってみました。私は百貨店の仕事も好きだったので、特に転職したいと願っていたわけでもなく、「返事が来たら考えよう」という気持ちでした。すると2つの事務所から返事が来たのです。そのうちの1つが手島会計事務所でした。

 実は、昔アメリカに住んでいた親戚が、手島会計事務所にお世話になっていたのです。事務所とのやり取りは私がしていたのですが、そんな縁もあってレジュメを送っていたのです。

ライセンス取得がゴールではない

 2002年の5月中旬に、CPAの科目試験をパサデナで受け、帰国したらインタビューの通知が事務所から届いていました。それで夏にもう1度インタビューを受けるためにカリフォルニアに来て、秋にはビザが取れたので、翌年の1月、今度は就職するために再渡米しました。

 ところが1月といえば、タックスシーズンの真っ最中です。最初の仕事が、「IRS(Internal Revenue Service)に電話して話を聞いて」だったのですが、相手の訛りが強くて英語がわかりにくく、本当に最初は大変でした。CPAの試験には受かっているのですが、資格を得るためには実習期間が必要で、今は言ってみれば医師ライセンスを取る前のインターンみたいな状態です。

 社長のケン・テシマは日系3世で、日本語はほとんど話しません。日本語を話すのは私を含め2人です。今後は昨年から始めた日本人顧客へのサービスを広げたいですね。多くの日本人のお役に立てれば、と思っています。

 これからアメリカを目指している人は、何になりたくて、何をしたいかという目標をきちんと設定することが必要だと思います。CPAとして仕事をしていくには経験が必要になります。ライセンス取得がゴールではありません。でも私もコネもなかったのにアタックして道が開けたので、可能性はゼロではありませんから、あきらめずに挑戦してほしいと思います。

(2005年8月16日号掲載)

クリエイティブ系

Royal/T チーフウェイトレス/女優・ダンサー
エンターテインメント プロデューサー/プロダクション・スーパーバイザー
芸術陶芸家
服飾デザイン・販売 「2WJD」代表取締役・デザイナー
製造/販売 ギター職人/Performance Guitarオーナー
建築デザインコーディネーター、LEED認定プロフェッショナル
フラメンコ・ギタリスト
チェンバロ奏者
特殊メーク/ファインアーティスト
陶芸家
ゲームソフト・プロデューサー
画家
建築デザイナー
メーキャップアーティスト
ランドスケープ・アーキテクト
映像プロデューサー
フィルムエディター
3Dアーティスト
特殊エフェクトアーティスト
エフェクト・テクニカルディレクター
コマーシャル・インダストリアルデザイナー
オーディオ・エンジニア
作曲家
リード・デジタルアーティスト

サービス・サポート系

運輸 ・ サービス NASCARドライバー
飲食・サービス YATAI Asian Tapas Bar・オーナー
サービス/製造 美容師専門ハサミ研ぎ師
リムジンドライバー
ウエイター/ソムリエ
ファイナンシャルアドバイザー
フライトアテンダント
ピアノ調律師
保険ブローカー
ソーシャルワーカー
ホテルディレクター
イルカトレーナー
宝石鑑定士
事業用パイロット
ドッググルーマー
観光コンサルタント

医療・福祉系

医療 アスレチックトレーナー
正看護師・保健師・CWOCN
クリニカル・セラピスト
音楽療法士
マリッジ・ファミリーセラピスト(MFT)
マッサージセラピスト
フィジカルセラピスト
臨床栄養士
パラメディック
歯科医
認定介護士
カイロプラクター/アスレチックトレーナー
獣医師
鍼灸師
行動療法士
アスレチックトレーナー
看護師
医 師
カイロプラクター
ソーシャルサービス・スーパーバイザー

企画・コーディネート系

マスコミTeam J Station プロデューサー
トラベルエージェント
ウェディングコーディネーター
エンターテイメントマーケティング・プロデューサー
インターナショナル・マネージャー/プロデューサー
コミュニケーション・コンサルタント

その他専門職

着付け講師・着物スタイリスト
Pacific Summit Energy LLC / Senior Corporate Counsel
コンサルティング ビジネスディベロップメント/マーケティング戦略
レジャー スキューバダイビング・インストラクター
Kevin's Entertainment President & CEO
Bank Branch Manager/ Vice president
映像翻訳者
調停人
ローンオフィサー
構造設計士
ピラティス・インストラクター
物理学者
弁護士
幼稚園教諭
幼稚園教諭
モデル
大学助教授
シェフ
ディスクジョッキー
ピアノ講師
マニキュアリスト
心理カウンセラー
日本語教師
シェフ
ストラクチャル・エンジニア
寿司職人
建築家
ピアニスト
コンストラクション・マネージャー
アナウンサー
ヨガ・インストラクター
牧師
サーフボード・シェイパー
ドッグトレーナー
ギタリスト
パラリーガル
リアルター
パティシエ
バレエインストラクター
インテリアデザイナー
映画バイヤー
フライトインストラクター
フローラルデザイナー
幼稚園教諭
自動車修理工
美容師
教師
インテリアデザイナー
ランドスケープアーキテクト
会計士
歯科技工士